Les peintures rupestres ibériques sont les plus anciennes d'Europe

Les peintures rupestres ibériques sont les plus anciennes d'Europe

le Peintures paléolithiques dans la grotte d'El Castillo, dans le nord de l'Espagne, remontent au moins à 40800 ans, en les faisant le plus ancien d'Europe. L'équipe de recherche, dirigée par l'Université de Bristol et avec la collaboration du Dr Paul Pettitt, a conclu que l'art rupestre en Europe a commencé jusqu'à 10000 ans plus tôt qu'on ne le pensait, ce qui indiquerait que les peintures ont été créées par les premiers humains ou, peut-être, par des Néandertaliens.

Un total de 50 œuvres appartenant à 11 grottes différentes du nord de l'Espagne, y compris ceux de Altamira, El Castillo et Tito Bustillo, ont été datées par un groupe de chercheurs du Royaume-Uni, d'Espagne et du Portugal. Étant donné que les méthodes traditionnelles, telles que la datation au radiocarbone, ne fonctionnent pas là où il n'y a pas de pigments organiques, l'équipe a daté la formation de minuscules stalactites au-dessus des peintures en utilisant la désintégration radioactive de l'uranium.

Les gabarits de mains et de disques réalisés selon la technique du soufflage peinture sur les murs de la grotte d'El Castillo remontent à 40800 ans, ce qui en fait les plus anciennes œuvres d'art rupestre d'Europe, entre 5000 et 10000 ans plus vieux que la France.

À Altamira on trouve un symbole en forme de bâton vieux d'au moins 35 600 ans. Cela indique que la peinture a commencé il y a 10 000 ans plus tôt qu'on ne le pensait et que la grotte a été repeinte plusieurs fois sur une période qui s'étendrait sur plus de 20 000 ans.

Selon le docteur brochet: “Les preuves de l'existence des humains modernes dans le nord de l'Espagne remontent à 41 500 ans. Nos résultats montrent que soit les êtres humains sont venus avec la peinture faisant partie de leur activité culturelle, soit elle s'est développée très peu de temps après, peut-être en réponse à une compétition contre les Néandertaliens, de sorte que l'art peut même être néandertalien.”.

La création d'art par les humains il est considéré comme un marqueur important de l'évolution de la cognition moderne et du comportement symbolique, de sorte qu'il puisse être associé au développement du langage.

Les résultats du projet sont particulièrement importants car l'art rupestre a toujours été difficile à dater avec précision à ce jour: "Les gravures et, dans de nombreux cas, les peintures manquent de pigments organiques ou de liants adaptés à la datation au radiocarbone. Lorsque les bons matériaux sont donnés, tels que les pigments de charbon de bois, seuls de petits échantillons sont datés pour minimiser les dommages à l'art. Cela amplifie les effets de la contamination des tests et produit parfois des résultats moins précis.»Dit Pike.

C'est pourquoi l'équipe de recherche isotopes d'uranium mesurés à la racine des fines stalactites de calcite qui se sont formées à la surface des peintures et gravures. Cette technique est connue sous le nom de "déséquilibre de la série uranium”Et est largement utilisé en science pour éviter les problèmes liés à la datation au radiocarbone.

Pour sa part, le Dr Pettitt déclare: «Jusqu'à présent, notre compréhension de l'antiquité de l'art rupestre a été médiocre, mais nous l'avons fermement élargie après ces nouvelles recherches qui le placent dans les derniers moments de Néandertal et le premier d'Homo sapiens. Les premières images ne représentaient pas des animaux, suggérant que la première étape artistique correspondait à un art non figuratif, ce qui peut avoir des implications importantes pour le développement de l'art”.

Un membre de l'équipe et expert en rencontres, le Dr Dirk Hoffmann du Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH) à Burgos, fait valoir que le développement clé de la recherche était la méthode utilisée pour datation de petits gisements de carbonate de calcium semblable aux stalactites: "Nous pouvons maintenant dater des échantillons aussi bas que 10 milligrammes, ce qui nous permet de trouver certains qui s'étaient formés directement sur des centaines de peintures, des endroits où les stalactites plus grosses sont moins fréquentes.”.

Passionné d'histoire, il est diplômé en journalisme et communication audiovisuelle. Depuis tout petit, il adore l'Histoire et finit par explorer avant tout les 18e, 19e et 20e siècles.


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