Les pliosaures souffraient d'arthrite

Les pliosaures souffraient d'arthrite

Le paléontologue de l'Université de Bristol (Royaume-Uni), Judyth Sassoon, découvert que les pliosaures souffraient d'arthrite, l'une des maladies les plus répandues parmi les êtres humains aujourd'hui. Les pliosaures étaient des reptiles en forme de baleine qui a vécu il y a 150 millions d'années.

La recherche de Sassoon est basée sur l'analyse des restes d'un spécimen spécifique Il mesure environ huit mètres de long et possède des crocs de 20 centimètres de long. Examiner le crâne, Sassoon a découvert que la mâchoire gauche était érodée et déplacé sur le côté. Ceci, ajouté à diverses marques de dents sur la mâchoire inférieure, indiquerait que le reptile a souffert d'arthrite pendant de nombreuses années.

Sassoon comprend que cela peut être "surprenant" Quoi le pliosaure pourrait survivre avec une mâchoire déviée, mais explique que, même ainsi, l'animal a pu se nourrir malgré la maladie. La paléontologue se demande également comment il est possible que le reste de son espèce n'en ait pas profité. "spécimen affaibli”. Son explication la plus probable est que la taille de la créature imposerait le respect au reste.

Les pliosaures avaient des têtes très similaires aux crocodiles d'aujourd'hui, des corps semblables à ceux d'une baleine, le cou court et les membres énormes. Ces animaux étaient l'un des principaux prédateurs du milieu marin, de sorte que les autres espèces ne les chassaient pas et pouvaient ainsi atteindre un âge avancé.

Cette vieillesse est ce qui conduirait à porter sur les os, car les autres espèces ne présentent généralement pas d'échantillons et l'arthrite est rarement observée dans les fossiles. Sassoon commente: «Nos résultats montrent qu'en vieillissant, ces animaux, comme les humains, qui sont également les principaux prédateurs, ont succombé aux maladies de la vieillesse. Et c'est une observation intéressante et nouvelle”.

abcnews

Passionné d'histoire, il est diplômé en journalisme et communication audiovisuelle. Depuis tout petit, il adore l'Histoire et finit par explorer avant tout les 18e, 19e et 20e siècles.


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